Como surgiu o Wi-Fi

Você já se perguntou como surgiu a palavra wi-fi? Segundo Phil Belanger, um dos membros fundadores da Wi-Fi Alliance, a associação global de empresas que deu origem ao wi-fi, a palavra não significa absolutamente nada e nasceu simplesmente como resultado de uma estratégia de marketing em 2005.

O termo wi-fi foi criado pela agência de marketing Interbrand. Ela foi encarregada do lançamento da marca e apresentou 10 sugestões de nomes à Wi-Fi Alliance para que escolhessem um. A Wireless Ethernet Compatibility Alliance (hoje Wi-Fi Alliance), que deu origem ao wi-fi, foi formada em setembro de 1999 por seis empresas. Atualmente, cerca de 800 fazem parte do grupo.

Mas antes de nascer esse sistema que transmite informações por ondas de rádio (que usa frequências entre 2 e 5 gigahertz do espectro eletromagnético), houve outras invenções e empreendimentos que tornaram essa forma de comunicação possível.

Uma das iniciativas mais notáveis surgiu do esforço e da inteligência de Hedy Lamarr, uma aclamada estrela de Hollywood dos anos 1940 que, além de encenar o primeiro orgasmo em um filme, era um gênio da tecnologia. Durante a Segunda Guerra Mundial, a atriz desenvolveu um sistema de torpedos guiados por rádio, que os impedia de serem detectados pelo inimigo, e uma tecnologia de espectro alargado por salto de frequência que acabou dando origem ao primeiro padrão de conexão wi-fi.

Outro passo importante no estabelecimento dessa tecnologia ocorreu no início dos anos 1970, quando foi criada uma rede sem fio chamada ALOHAnet, que demonstrou que era possível enviar dados sem o uso de fios entre as ilhas do Havaí. E em 1991, a AT&T e a NCR criaram o precursor do wi-fi como uma forma de conectar caixas registradoras, chamado WaveLAN. Esta tecnologia — cujo potencial não foi imediatamente apreciado no início — se tornou tão popular que o Instituto de Engenheiros Elétricos e Eletrônicos (IEEE) criou o padrão 802.11, que hoje chamamos de wi-fi e que é fundamental para as comunicações.

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